Nadadora Palfrey cruza la mitad del trayecto entre Cuba y Florida

CAYO HUESO, Florida, EE.UU. (AP) — La nadadora de resistencia Penny Palfrey rebasó el sábado la mitad del trayecto del estrecho de Florida en su intento por convertirse en la primera mujer que cruza sin jaula contra tiburones los más de 161 kilómetros (100 millas) de mar que separan a Cuba de Estados Unidos.

Y salvo algunas picaduras de medusas, Palfrey se encontraba en perfectas condiciones.

Palfrey alcanzó la mitad del trayecto cerca del mediodía, de acuerdo con un aparato de Sistema de Posicionamiento Global (GPS) instalado en el bote de asistencia que se desplaza a unos metros de distancia de la nadadora, se informó en la página de internet de la deportista.

Palfrey, que nadaba de manera constante y con brazadas firmes, no se había quejado de su estado físico. Alrededor de las tres de la tarde del sábado había completado un trayecto de 111 kilómetros (69 millas) con lo que había superado su marca personal del año pasado de 108 kilómetros (67 millas) entre las islas Pequeño Caimán y Gran Caimán, dijo la integrante de la tripulación, Andrea Woodburn.

Palfrey volvió a aplicarse protector para la piel así como lubricante para impedir rozaduras y dijo que las condiciones del agua son excelentes, salvo por el calor extremo. Incluso detectó algunos tiburones martillo y algunos grupos de delfines. Los integrantes de la tripulación dijeron que Palfrey daba órdenes a gritos a los miembros del equipo que la acompañan en kayaks y un catamarán mientras mantenía un ritmo muy fuerte en una batalla que pone a prueba los límites de la resistencia humana.

Antes, a las 8.38 hora del este de Estados Unidos (1248 GMT), cuando Palfrey llevaba poco más de 25 horas de nado, la deportista y abuela de 49 años, se ubicaba a 77 kilómetros (48 millas) de la marina de la que había partido en la capital cubana, dijo a The Associated Press, Scott Wooeburn, parte del equipo de llegada a tierra de la deportista en los Cayos de Florida.

Está "alerta y nadando a ritmo fuerte", informó Woodborn, y agregó que las aguas cálidas de la zona estaban en calma. "No podía ser mejor (para ella)", apuntó.

Palfrey, veterana de 20 años en el nado de grandes distancias, ha padecido antes las picaduras de las medusas, que la obligaron a abortar dos cruces en Hawai.

La nadadora australiana de origen británico emprendió su trayecto la mañana del viernes en La Habana.

Un miembro de su equipo enviaba tuits a los simpatizantes de Palfrey, mientras un cibersitio iba actualizando su posición cada diez minutos en base a datos de un GPS usado por la nadadora.

El sitio dejó de funcionar por poco tiempo de la noche a la mañana debido a que hubo que reajustarlo, pero el sábado en la mañana estaba de nuevo en servicio.

Mientras transcurre su segundo día en el agua, la nadadora deberá luchar con la fatiga física y mental, como también la deshidratación, la hipotermia y la fauna marina peligrosa. A su ritmo actual, le tomaría poco más de 56 horas completar el trayecto, un poco por encima de su cálculo inicial. De ser así, llegaría a la Florida el domingo por la tarde.

Si tiene éxito, será la primera mujer en nadar entre Cuba y la Florida sin una jaula de protección contra los tiburones. En cambio, depende de un dispositivo que la rodea de un campo eléctrico como defensa. Su equipo de apoyo consiste en más de una docena de navegadores, auxiliares y personal médico que la escoltan en el catamarán Sealuver de 13 metros (44 pies).

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Paul Haven está en Twitter como www.twitter.com/paulhaven

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