Publicaciones de blog de Alejandro Agostinelli

  • Canciones extraterrestres (o) 7 obras musicales terrícolas de exportación

    Cuando hace dos semanas el Mars Curiosity Rovers estacionado en el cráter Gale recibió la canción "Reach for the Stars", interpretada por Will.I.Am, varios medios dijeron que era "la primera vez" que una canción era transmitida desde la Tierra al espacio exterior.

    Y no, no lo era. En otras oportunidades, con diferente grado de ortodoxia, ya enviamos música al cosmos. Sí era la primera vez que una canción iba y volvía, ya que la sonda terrestre en Marte reenvió el tema, el cual fue escuchado por un selecto auditorio formado por ingenieros y estudiantes en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

    La música como señal de buena voluntad para otras civilizaciones, o como vía regia para establecer contacto con otras inteligencias, también fue propuesta en el cine de ciencia ficción. Tal vez la más espectacular de estas representaciones tuvo lugar en "Encuentros cercanos del tercer tipo" (Steven Spielberg, 1977), donde los científicos adaptaron un ritmo de cinco notas musicales que

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  • Pie Grande, R.I.P. (descanse en paz)

    Randy Lee Tenley buscaba lo que tantos: reírse un rato a costillas de las personas más crédulas. Solía enfundarse en un traje camuflaje militar que le daba cierto aspecto de bigfoot, esconderse entre los árboles y aterrorizar a los automovilistas de la autopista 93 al sur de Kalispell, Montana, EE.UU. Se ve que el hombre no midió los riesgos que aparejaba el montaje: un coche lo embistió y, mientras agonizaba sobre la ruta, otro lo remató el domingo pasado.

    Ghillie WikimediaGhillie Wikimedia

    Así, con una tragedia ajena a las preocupaciones clásicas de la criptozoología, terminó la corta carrera de este creador de avistamientos de bigfoot, quien, según The Huffington Post, ya había logrado que algunos automovilistas se detuvieran para filmarlo. Sus planes acabaron violentamente cuando lo golpeó un coche que iba a toda velocidad por el carril derecho; Tenley voló y quedó herido sobre el carril izquierdo, donde recibió la segunda embestida.

    Según Jim Schneider, un policía de la región, el cuerpo de Tenley llevaba un

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  • Un profeta milenarista en Tecnópolis

    Como si encarnase la "contraofensiva oficialista" de Sri Sri Ravi Shankar, que el 6 de Septiembre abre FeVida, el primer Mega Encuentro de Espiritualidad de Latinomérica en el cual Mauricio Macri postulará a Buenos Aires "Ciudad del Amor", Tecnópolis —una iniciativa del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación— ha incluido entre sus conferencistas a un tal Janis Roze, quien presenta el 19 de agosto en el ateneo científico "una nueva tesis para el futuro de la humanidad a partir de diciembre de 2012".

    Charla de Janis Roze a sus seguidores, en 2009.

    Roze es, según la gacetilla, un "prestigioso científico". Sin embargo, hasta ahora sólo era conocido por un pequeño círculo de aficionados al ocultismo. Nació en Lituania y es profesor de Biología por la Universidad de Venezuela. Eso no quita a que la gacetilla de prensa difundida por Tecnópolis resulte chocante: nada informa sobre la carrera de Roze como profeta o predicador espiritual. Dice, sí, que su

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  • ¿Es posible el sexo entre un delfín y un ser humano?

    El video tiene más de un año de antigüedad. Pero, por esos misteriosos azares de la web, se viralizó en los últimos días, superando los 2 millones y medio de visitas. Según el epígrafe que acompaña el documento, filmado con un teléfono móvil, la turista, que visitaba un santuario de delfines en Cuba, se sentó para contemplar las piruetas de uno de estos animalitos marinos hasta que ¡ops! uno de ellos saltó sobre ella y le empezó a dar amor. Si sos mayor de edad, te invitamos a ver la acción.

    Debajo del video, los usuarios dejaron toda clase de comentarios. Desde los graciosos hasta los disparatados: que la embarazó y espera una extraña criatura híbida, que el padre de la joven le inició al propietario del complejo una causa por bestialismo, que ella le tomó cariño al "agresor" (en un curioso corolario del Síndrome de Estocolmo) y desde entonces son pareja, etc.

    Ahora —y fuera de broma—, ¿esta es la primera vez que uno de estos simpáticos animalitos acuáticos "se tiran" a un ser humano

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  • Sobre tortugas, peces y ranas que caen del cielo

    "Hombre golpeado por una tortuga voladora" es un titular demasiado impactante para ser cierto. Pero así presentó el caso Marcianitos verdes, uno de los más serios blogs en español dedicados a la difusión de sucesos misteriosos, para dar una noticia publicada por el Austrian Times. Una vez que captó nuestra atención, la noticia devela que Yao Chen, el dueño de un restaurante en Chongqing, suroeste de China, conversaba sobre bueyes perdidos con algunos clientes en la puerta del local cuando de pronto ¡zrappp!, o vaya a saber el ruido que hace una tortuga al estrellarse, por pocos centímetros no mató al fontanero: la dura caparazón del reptil le destrozó el dedo gordo del pie.

    La tortuga había caído desde el sexto piso de un edificio, y el cocinero se negó a hacer sopa con ella convencido de que el animalito de la mala suerte iba a envenenar a sus invitados.

    Charles Hoy FortCharles Hoy Fort

    Quienes escucharon hablar alguna vez de Charles Fort (1874-1932), el periodista neoyorquino que recopiló antes que nadie las

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  • La bomba atómica no nos salvará del asteroide del fin del mundo

    Bruce Willis, en ArmageddonBruce Willis, en Armageddon

    Hay artículos científicos tan aburridos que uno se pregunta quiénes lo leerán. No es el caso del paper publicado en Journal of Physics Special Topics, "¿Puede Bruce Willis salvar el mundo?" (Could Bruce Willis Save the World?, por A., G. Brown, B. Hall y S. Turner). Lo menos aburrido del trabajo es su título, que alude al argumento de la película Armageddon (Michael Bay, 1998). Los autores de la nota, un grupo de estudiantes avanzados de Física de la Universidad de Leicester, Inglaterra, se preguntan si hacer estallar una bomba nuclear, el método usado por la NASA en la ficción, servirá o no para cascar como un huevo y desviar a un asteroide "del tamaño de Texas" que en 18 días colisionará contra la Tierra.

    Brown, Hall y Turner concluyeron que ni el mejor perforador de pozos de petróleo del mundo, en este caso Harry S. Stamper (Willis), evitaría la catástrofe insertando una bomba dentro de la roca. "La conclusión es sencilla", escriben. "Nuestro actual nivel tecnológico no es ni

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  • El hombre elástico existe, pero no es un superhéroe

    No es Reed Richards, el líder de Los cuatro fantásticos, ni vino de otro planeta, como Kal-El. Tampoco creó, como Ralph Dibny, un extracto súper-concentrado de una fruta exótica para desarrollar su elasticidad física ni aprendió sus trucos de un contorsionista yogui. Gary Turner, nacido hace 41 años en Caistor, Lincolnshire, Gran Bretaña, sufre un raro trastorno hereditario, el Síndrome de Ehlers-Danlos, que permite a sus tejidos un máximo estiramiento. Veamos a Gary en acción:

    Gary decidió muy pronto aprovechar su desorden genético para ganarse el pan: su primer empleo ha sido en "El Circo de los Horrores". Ahora presenta en Londres su espectáculo en el grupo Familia Real de Gente Extraña, donde ha batido varias veces sus propios récords, uno de los cuales fue estirar la piel de su estómago hasta 15,8 centímetros para competir por el Guinness, en 1999, y ganar "¡...sin sentir el menor dolor!", jura Gary.

    Tanto su nombre artístico ("Gary Stretch") como su eslogan ("el hombre de la

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  • Una erección que pasó a la Historia

    Poco conocen el verdadero nombre del periodista francés Yvan Salmon (1848-1870), ya que se hizo famoso con su seudónimo, Víctor Noir y por el potencial reproductivo atribuido a su aparato genital (pese a que, hasta donde se sabe, no dejó descendencia). Hijo del relojero José Jacques Salmón y de Josefina Elizabeth Negro, Víctor nació en Attigny, Vosges, y murió asesinado por un familiar de Napoleón III. El crimen causó una estampida de indignación popular: el joven, de 22 años, recibió un disparo cuando quiso mediar entre su jefe, el director del periódico La Marsellesa, y aquel político, que, enojado, desenfundó y disparó a quemarropa.

    Victor Noir (Wikimedia)Victor Noir (Wikimedia)

    Aquel violento episodio —si se quiere, protagonizado por figuras menores— parecía condenado a pasar al olvido. Pero sucedió justamente lo contrario. Amédée-Jules Dalou esculpió a Víctor tal como lo vio la tarde en que su cuerpo apareció en las calles de París: tendido boca arriba y con su pene, de respetables proporciones, erecto debajo del pantalón.

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  • La idea de la "cultura platillista" como parte de un circuito turístico, espectáculo multimedia o concepto museístico tiene antecedentes en todo el mundo. En la Argentina tenemos ejemplos de las tres opciones en Córdoba (Capilla del Monte), Salta (Cachi), Entre Ríos (Victoria) y Buenos Aires (San Telmo). Y, en todos los casos, por diferentes razones, los terrícolas salen de la experiencia con una sonrisa. En realidad, desde hace tiempo la ufología —una disciplina que nació en un intento por identificar objetos aéreos desconocidos— se ha unido al espíritu glamoroso de Hollywood, al punto que, para algunos, ya es una rama de la industria del entretenimiento.

    Silvia Pérez SimondiniSilvia Pérez Simondini

    En una materia donde un torrente de fantasías suele desplazar a la realidad, una cosa es cierta: el imaginario extraterrestre ofrece experiencias estéticas capaces de causar emociones muy dispares, que van desde estimular la curiosidad (como Fenomenalien, la muestra de arte E.T. de San Telmo) hasta provocar asombro por las altas

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  • ¿A fin de cuentas… existen o no las sirenas?

    Para muchos de nosotros no hay misterio alguno: las sirenas, esas criaturas de cuerpo humanoide y cola de pez que aparecen en relatos o en pinturas de antiguas culturas, forman parte de la fauna imaginaria de la humanidad. Aún así, una reciente emisión de Animal Planet, el canal de Discovery Communications, sembró la duda: el pasado 27 de Mayo dedicó un programa al tema en un formato símil documental.

    Arte prehistórico presentado en "Animal Planet"Arte prehistórico presentado en "Animal Planet"

    Para dar a la polémica una legitimidad que parece difícil de aceptar, el programa recreó escenas de una colonia de sirenas y tritones que, según el guión de Charlie Foley, hace miles de años usaban a los delfines como mascotas y vivían en manadas protegiéndose unas a otras del acecho de unos temibles escualos gigantes.
    Como el pretendido documental fue emitido por un canal que suele presentar temas de genuino valor científico, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de los EE.UU. recibió numerosas consultas sobre la existencia de tales criaturas, sobre las cuales sólo

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