Publicaciones de blog de Alejandro Agostinelli

  • La Gioconda viajó a la Luna en un rayo láser

    La Mona Lisa (obra renacentista también conocida como La Gioconda) fue a la Luna, regresó y se encuentra bastante bien. Bueno, en realidad ha perdido algunos pixels en el camino. Ojo, no hablamos del cuadro original, que se encuentra a buen recaudo en el Museo del Lovre, en París. El logro de la NASA fue enviar una versión digital al espacio utilizando láseres desde el Centro de Vuelos Espaciales Goddard en Maryland (EE.UU) hasta el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), la sonda en órbita alrededor de nuestro satélite (ver video con sus hallazgos más recientes). El viaje fue de ida y vuelta, ya que la información no sólo fue recibida e interpretada en la nave, sino que luego fue reenviada a la Tierra.

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    (En inglés, subtitulado. Para ver el video original, clickear aquí)

    Xiaoli Sun, investigador del Lunar Orbiter Laser Altimeter (LOLA) de la NASA, explicó que dividieron la imagen en una matriz de 152 por 200 píxeles. Luego, cada “grano” fue convertido a escala de grises, representando un

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  • En nombre de Dios: las 6 noticias religiosas extremas del 2012

    Estas son las seis noticias más representativas sucedidas a lo largo de 2012 en el campo de las creencias, la pseudociencia y la religión, según el subjetivo criterio del autor del presente blog.

    1. EL PRIMER FIN DEL MUNDO DE 2012
    Casi pasó inadvertido, pero la primera “alerta apocalíptica” de 2012 no fue el 21 de Diciembre sino el 30 de Junio, cuando el pastor portorriqueño José Luis De Jesús De Miranda anunció que 144 mil adeptos de su Ministerio Creciendo en Gracia iban a ser salvos en “otra dimensión” mientras que “la humanidad no creyente será destruida”. De Miranda afirmaba ser “Jesucristo Hombre” y se jactaba de “hacer temblar a las naciones anunciando la fecha exacta del evento más esperado y más espectacular que haya tomado lugar sobre la faz de la Tierra”, en el que su cuerpo iba a “ser transformado, vestido de inmortalidad e incorrupción, como lo experimentó Jesús de Nazaret”.
    Carta de Jesucristo Hombre 28-12-12Esa “transformación inmortal e incorruptible” le permitiría a De Miranda, autoungido “jefe del

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  • 2012: el año de los ovnis invisibles

    Popocatepetl (wikimedia)Popocatepetl (wikimedia)

    El año que termina fue pródigo en filmaciones de presuntos objetos voladores no identificados. Eso no significa que haya sido generoso en avistamientos: existe una ley ufológica según la cual los ojos no siempre ven lo que las cámaras registran.

    Hace cincuenta años, el caso de los "ovnis invisibles" era una excepción; de dos lustros a esta parte, una constante. De hecho, muchas de las noticias más difundidas sobre ovnis —expresión asociada por todos a naves extraterrestres— no tienen otros testigos que una cámara fotográfica o de video. Esto es frustrante para los interesados en el perfil humano de las historias sobre extraterrestres: los protagonistas ya no se llaman José Martínez o Raimunda Díaz sino más bien Nikon Coolpix S9200 o Panasonic H100 con gran angular.

    Durante 2012, la filmación más espectacular de un presunto ovni fue difundida por Televisa, una cadena de televisión que no tiene una pizca de inocencia, ya que allí tiene su programa, Tercer Milenio, el promotor estrella

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  • Lágrimas de la Virgen: promesas, apariciones y milagros

    No solo los grupos que hacen una lectura apocalíptica del Calendario Maya o creen que los ovnis son señales de la Segunda Venida de Jesús sienten el imperativo de anunciar que la humanidad está por ingresar en una nueva era, sea catastrófica o de grandes transformaciones, que cambiará al planeta Tierra tal como lo conocemos.

    No existe tradición religiosa que no tenga espacio para quienes creen próximo el fin del mundo. Hay devotos que ante la angustia, o porque no pierden las esperanzas, deciden enrolarse a algún grupo milenarista. Pueden sumarse a grupos de meditación que esperan a las naves de rescate. Pero también integrarse en circuitos de oración mariana.

    Generalmente situados en los márgenes de la Iglesia Católica (porque la rechazan o les resulta indiferente), sus fieles acuden, en forma más o menos espontánea, a experimentar su vivencia religiosa allí donde el "milagro" se manifiesta.

    Todo lo que tiene que suceder es un acontecimiento maravilloso de orden doméstico o urbano:

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  • Los “suicidas mágicos” del cerro Uritorco: entrevista exclusiva

    Techada de nubes en Capilla del Monte (Foto: Alejandro Agostinelli, 2007)A las 00:01 del 22 de diciembre de 2012 todo lo que se dijo sobre el fin del mundo será inútil. Si la "profecía maya" coincide con una catástrofe real, a nadie le importará la teoría: los sobrevivientes estarán demasiado ocupados en salvar el pellejo. Si las "profecías" son, como cualquier persona informada sabe, puras habladurías, tampoco importará: sólo se confirmará la gran habladuría universal y la inaudita exageración de los medios que promovieron la idea para hacer rating haciendo temblar a los más creyentes y entreteniendo a los escépticos, pues tanto unos como otros cambiarán rápidamente de tema. Al final de "la cuenta larga" los más entusiastas del "apocalípsis" o el "cambio de era" serán los menos interesados en mantener viva la cuestión. No será la primera vez que sucede algo así.

    A pocos días del 21-12-2012, cuando comenzaba a crecer el rumor de que Capilla del Monte, Córdoba, esperaba a más de 15.000 peregrinos espirituales listos para participar en ceremonias de

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  • Quiénes son los elegidos por los extraterrestres

    "Encuentros cercanos del tercer tipo". Nave en La Torre del Diablo (Wyoming, EE.UU.)"Encuentros cercanos del tercer tipo". Nave en La Torre del Diablo (Wyoming, EE.UU.)

    Hace décadas que la controversia ovni trascendió la cuestión de su credibilidad. Ya es un movimiento religioso donde el cuerpo central de la fe no pasa sólo por supuestas naves estrelladas en Roswell, fotos borrosas o el relato contradictorio de un automovilista inseguro sobre lo que vio. Hoy la escena es ocupada por personas que aseguran estar directamente comunicadas con seres de otros mundos. Señoras y señores, pero también niños índigo, que dicen mantener una cercana relación con criaturas que no son de la Tierra, habitan ciudades subterráneas o universos alternos, vecinos de aquí nomás pero en otra región del espectro visible. Invisibles, e incluso intangibles a todos los efectos, salvo para unos pocos; los elegidos, los que siguen el lema según el cual hay que creer para ver.

    "Los elegidos" no están locos ni son sectarios en busca de promoción, o gente ávida por reclutar mano de obra barata. Hay un mercado de la fe, sin duda, pero la lógica del intercambio ("te ofrezco una

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  • Cuando el cielo ruge: la sinfonía del Apocalipsis

    No son dos ni tres, son miles, tal vez docenas de miles los videos online que exhiben paisajes de los cuatro rincones del mundo con una enigmática "cortina musical", un registro sonoro que recuerda tanto el gemido espeluznante de un monstruo subterráneo o, como afirma la interpretación más acorde con el clima que capea a finales de 2012, "la trompeta del Apocalipsis". Las escenas tienden a ser parecidas: estos fenómenos se presentan en parajes urbanos o campestres, andinos o marítimos, en suma: sitios desolados donde un sujeto aislado es asaltado por un sonido extraño. Entre la confusión y el asombro, el protagonista filma el entorno con alguna cámara precaria o un teléfono móvil. ¿Cómo se asegura el autor del video la difusión de su material? Que nadie, empezando por él mismo, descubra la fuente del sonido. Veamos el video, que en Noviembre llegó a la televisión abierta argentina.


    Video filmado en Comodoro, noviembre de 2012. ¿Fraude o misterio?

    Si hemos de creer en la palabra del

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  • ¿Qué anuncio prepara la NASA sobre Marte?

    Desde el 6 de agosto pasado, cuando el Curiosity amartizó, quienes seguimos con avidez las noticias de esta odisea estamos sentados al borde de la silla: el robot de la NASA no ha dejado de enviar información de extraordinaria calidad sobre el Planeta Rojo. Por eso, cuando hace pocos días el geólogo John Grotzinger, director científico de la misión, le confió a Joe Palca, un destacado periodista científico, que la sonda tal vez descubrió "algo que cambiará los libros de historia", inevitablemente muchos sospecharon que ese "algo" está relacionado con vestigios de vida en Marte: si bien el instrumental del Curiosity no está preparado para buscar "vida", sino las condiciones que serían favorables para la vida, una de sus prioridades es registrar procesos biológicos y moléculas orgánicas, como las que podrían ser consecuencia de procesos metabólicos, como el metano (leer este excelente trabajo del químico César Tomé)

    Hasta ahora sólo sabemos que el SAM (Módulo de Análisis de Muestras), el

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  • 5 iconos de Star Wars “devorados” por el universo real

    "Star Wars", entre nosotros "La Guerra de las Galaxias", es un monstruo enorme de la cultura popular. Es una saga tan iconográfica, se instala tan cómodamente en el imaginario colectivo, que cualquier cosa vagamente semejante a sus figuras emblemáticas alcanza para que reciba el nombre del original. Hay especies exóticas rebautizadas como los alienígenas que la proagonizan (por ejemplo, concursos para determinar qué perro es más parecido a Chewbacca), ovnis submarinos iguales al Halcón Milenario, criaturas robóticas que son parientes cercanos de R2-D2, personajes sombríos del Imperio Sith como Palpatine casi indistinguibles de un Papa y hasta un cuerpo celeste que recuerda a la Luna artificial del Lado Oscuro, la famosa "Estrella de la Muerte", donde el Señor de los Sith, Darth Vader, controla el mando de la Flota Imperial.

    La franquicia, si no es pecado llamar así un fenómeno cultural, generó frases con resonancias poderosas. Algunas engrosaron el habla global, como las expresiones

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  • Bicho raro y adorable menea pene de 4 cabezas

    El oso hormiguero espinoso, más conocido como el equidna de hocico corto, es un mamífero salvaje que habita Australia y Nueva Guinea. Como su pariente más cercano, el ornitorrinco, no tiene crías vivas sino que pone huevos. Y, créase o no, los machos tienen un pene de cuatro cabezas. Suelen hacer fila para enredarse en apasionado cuerpo-a-cuerpo con las escasas hembras que esperan ardientemente su turno durante el celo. Un lomo cubierto de espinas coronan a este extraño y excepcional espécimen.

    El animalito parece tener cinco patas: Pero la Naturaleza fue generosa con su pene. (New Scientist, octubre 2007). (En inglés).

    En el video de arriba, difundido por la revista New Scientist, se advierte el detalle con bastante claridad. La revista científica no ahorró sutilezas al titular la nota: "Oso hormiguero espinoso exhibicionista revela extraño pene".

    Equidna (Wikimedia Commons)Equidna (Wikimedia Commons)

    FAUNA OCULTA
    Uno de los flancos débiles de los aficionados a la criptozoología (buscadores de hipotéticos animales que están fuera de los

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