75 arrestados y 49 policías heridos en la protesta estudiantil en Chile

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Autobuses ardiendo y duros enfrentamientos en las calles de Santiago entre policías y manifestantes que dejaron 75 arrestados y 49 uniformados heridos fue el saldo el miércoles de una violenta protesta de estudiantes chilenos que exigen un cambio profundo del sistema educativo local.

Tres autobuses fueron incendiados en el transcurso de una hora en los alrededores del Parque Bustamante, en el centro de la capital, en medio de unos enfrentamientos que dejaron 75 arrestados y 49 policías heridos, según un comunicado de la Intendencia de Santiago.

De acuerdo con el ministerio de Transporte, unos manifestantes encapuchados detuvieron los autobuses y obligaron a descender a los chóferes y pasajeros, para luego incendiarlos. La televisión local mostró imágenes de los tres vehículos ardiendo a lo largo del Parque Bustamante, vecino a la Plaza Italia, donde temprano se reunieron miles de estudiantes para intentar marchar por el centro de Santiago.

Los enfrentamientos se desataron cuando un contingente policial, con chorros de agua y gases lacrimógenos, dispersó la protesta estudiantil, que no contaba con autorización de la Intendencia de Santiago.

Los estudiantes lanzaron piedras y palos, cortaron el tránsito por varios minutos y dañaron el mobiliario público, en unos enfrentamientos que se extendieron durante varias horas.

Al menos otros cinco autobuses han sido quedamos en el transcurso de este año en el marco de protestas sociales, pero nunca habían ardido tres máquinas el mismo día.

El gobierno condenó los enfrentamientos y culpó de ellos a los dirigentes estudiantiles. "Los dirigentes estudiantiles que convocan a estas marchas ilegales y no autorizadas, saben perfectamente los efectos que se van a producir, ellos saben que están llamando y abriendo las puertas al vandalismo y a la delincuencia", dijo el portavoz del gobierno, Andrés Chadwick.

"¿Hasta cuándo vamos a tener que tolerar, soportar o permitir, que un grupo de dirigentes se sienta por sobre la ley, llame a marchas no autorizadas, inste a la toma de liceos y colegios, o amenace con un mes de agosto violento?", se preguntó.

Algunos dirigentes estudiantiles también condenaron la violencia, pero afirmaron que tras más de un año de protestas y buscar espacios de encuentro con el gobierno y el Parlamento, la paciencia "se va agotando".

"El gobierno no ha dado respuesta a las demandas de los estudiantes. El ministro (de Educación Harald) Beyer ha ninguneado sistemáticamente al movimiento estudiantil y no ha escuchado nuestras propuestas", señaló a la cadena CNN-Chile el presidente de la federación de estudiantes de la Universidad de Chile, Gabriel Boric. "¿Qué es lo que esperan, que nos vayamos a la casa y que aceptemos a raja tabla que sigan profundizando el mercado de la educación?", agregó el dirigente.

Los estudiantes chilenos reclaman una profunda reforma del sistema educativo, que como herencia de la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990) es uno de los más caros y desiguales del planeta, coinciden varios estudios internacionales. Pinochet redujo a menos de la mitad la aportación pública a la educación y fomentó la inclusión del sector privado, que hoy predomina tanto a nivel universitario como escolar.

El año pasado, los estudiantes chilenos protagonizaron más de 40 marchas en Santiago y este año ya han convocado a unas cinco manifestaciones para exigir educación pública gratuita y de calidad, una demanda que estiman no ha sido oída por el gobierno del derechista Sebastián Piñera, quien estima imposible aspirar a la gratuidad en la educación universitaria.

El presidente ha propuesto una serie de medidas para rebajar el costo de los créditos destinado a pagar los altos aranceles universitarios y ha destinado mayores recursos a la educación escolar, pero no ha accedido a cambiar los pilares del sistema educativo chileno.

Unos policías antidisturbios chilenos rodean un autobús quemado por los estudiantes durante una protesta para demandar al gobierno de Sebastián Piñeraque mejore la calidad de la educación.

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